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(French text follows English text  -  Texte en français suit le texte en anglais)

 

2003

Where There is Smoke, There is Fire
By Gordon Herrmann

 

 

Okanagan Moutain Park fire.

 

Photo taken by Shawn Talbot.

 

Pacific Region's Kelowna office staff.
Front row from left to right:

Corinne Dyler; Ron Renneberg

and Terry Saunders.
Back row:

Bob Bissell; Nick Coe; Dave Thomson;

Mike Amyotte; Diane Larkin;
Gord Herrmann; Kim Mikkelsen

and Greg Corbett.

 

British Columbia’s interior experienced an intensely hot and dry summer resulting in an extreme forest fire situation with a record number of major fires burning throughout the interior. The provincial government declared a state of emergency to deal with the crisis. One of the fires, the Okanagan Mountain Park fire, was very close to home for the employees of the Okanagan Kootenay District Office.

 

This fire began with a lightning strike during the early morning hours of Saturday, August 16, just south of Rattlesnake Island, across Okanagan Lake from Peachland. It was not until September 20, more than one month later, that the fire was finally contained. Consuming virtually all of the Okanagan Mountain Park and more, it had a final size of 25 912 hectares and a perimeter of 197 km (that’s 64 000 acres, or nearly half the size of the City of Toronto). It destroyed 238 homes in the southern Kelowna area, a large part of a main power transmission line, and several heritage train trestles on the Kettle Valley Railway.

 

The fire also managed to destroy major broadcast and communication sites, leaving a number of broadcasters and communication service providers to rely on backup generators or to find alternate sites. Work to restore normal broadcast services continues and will likely not be complete until next Spring.

 

Office staff were kept busy responding to the needs of emergency personnel as they coordinated their response to the disaster, and authorized changes necessary to restore lost services for broadcasters. Some of these services included providing quick authorization for communications systems being brought into the area by agencies such as the RCMP and the Department of National Defence.

 

The Okanagan Kootenay District Office also kept the provincial Emergency Operations Centre and critical communication users informed of communication site locations throughout the interior that were at risk, so that preventative work could be done to protect these sites in the event the fire reached them.


 

Two of our colleagues were directly affected by the evacuation. Nick Coe, Spectrum Management Officer, who lives in the lower Mission area, was evacuated for three days, but the fire never reached the area and no homes were lost in the vicinity of his. Dave Thomson, Competition Law Officer, lives in Crawford Estates – one of the neighborhoods that lost many homes. The fire came within a few blocks of his home and he and his family were evacuated for almost a week. Upon returning, they were unable to stay in the house for a few more days due to the heavy smoke in the area.

 

 

Approximately 30 000 Kelowna residents were evacuated, yet amazingly, there were no fatalities or even serious injuries. It was not until mother nature brought a change in the weather that the firefighters were able to bring the fire under control. 

 

2003

Il n’y a pas de fumée sans feu
par Gordon Herrmann

 

 

L'incendie de l'Okanagan Mountain Park.

 

Photo prise par Shawn Talbot.

 

Le personnel du bureau de Kelowna

de la région du Pacifique.
Rangée avant de gauche à droite :

Corinne Dyler; Ron Renneberg

et Terry Saunders.
Rangée arrière :

Bob Bissell; Nick Coe; Dave Thomson;

Mike Amyotte; Diane Larkin;
Gord Herrmann; Kim Mikkelsen

et Greg Corbett.

Le centre de la Colombie-Britannique a connu un été intensément sec et chaud. C’est ce qui a rendu extrême la situation des feux de forêt, un nombre record de feux importants dévastant tout le centre de la province. Le gouvernement provincial a déclaré l’état d’urgence afin de faire face à la crise. Pour les employés du bureau du district d’Okanagan Kootenay, l’incendie, celui de l’Okanagan Mountain Park, est venu très près de chez eux.

 

La foudre a allumé le feu juste au sud de Rattlesnake Island, en face de Peachland, de l’autre côté du lac Okanagan, aux petites heures du matin, le samedi 16 août. Ce n’est que le 20 septembre, plus d’un mois plus tard, que le brasier a finalement été circonscrit. Il a ravagé presque entièrement l’Okanagan Mountain Park et d’autres étendues d’un périmètre de 197 km, soit 25 912 hectares (c’est-à-dire 64 000 acres ou près de la moitié de la ville de Toronto). Sur son passage, le feu a détruit 238 maisons dans le sud de la région de Kelowna, une bonne partie d’une importante ligne de transport d’électricité et plusieurs ponts à chevalets patrimoniaux du chemin de fer de Kettle Valley.

 

Le feu a également détruit certains sites importants de transmission de communications, forçant de nombreux diffuseurs et fournisseurs de services de communication à se servir de génératrices auxiliaires ou à trouver d’autres sites de transmission. Les travaux se poursuivent pour restaurer les services normaux de radiodiffusion et ils dureront vraisemblablement jusqu’au printemps.

 

Les employés de bureau ont été très occupés à répondre aux besoins du personnel affecté aux urgences afin de coordonner leur intervention face au désastre et à autoriser les changements requis pour restaurer les services perdus par les diffuseurs. Ils ont ainsi été appelés à délivrer rapidement des autorisations pour les systèmes de communication que des organismes comme la Gendarmerie royale du Canada et le ministère de la Défense nationale ont livrés dans la région.

 

Le bureau du district d’Okanagan Kootenay s’est également employé à informer le centre provincial des opérations d’urgence et les utilisateurs de communications critiques au sujet de l’emplacement des sites de communication qui étaient menacés dans le centre de la province, de manière à faciliter le travail de prévention visant à protéger ces sites dans l’éventualité où le feu les atteindrait.

 

L’évacuation a touché directement deux de nos collègues. L’agent de gestion du spectre Nick Coe, qui vit dans le sud de la région de Mission, a été évacué pendant trois jours, mais le feu n’a jamais atteint sa région ni brûlé de maison du voisinage. Dave Thomson, agent du droit de la concurrence, habite Crawford Estates — un des endroits où plusieurs maisons ont été détruites. Le feu s’est approché à quelques rues de sa résidence et Dave et sa famille ont été évacués pendant près d’une semaine. Au retour, ils n’ont pu réintégrer leur maison avant plusieurs jours en raison de l’épaisse fumée qui couvrait la région.

 

Environ 30 000 résidents de Kelowna ont été évacués et, chose étonnante, il n’y a eu aucune perte de vie ni même de blessés graves. Ce n’est que lorsque dame nature a décidé d’apporter des changements de météo que les pompiers ont été en mesure de maîtriser le feu.

 

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