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(French text follows English text  -  Texte en français suit le texte en anglais)

 

1975

Better service planned for users of spectrum

Micheline Chase, Thomas Racine and Jeffrey Edmunds examine some of the automated radio frequency monitoring equipment after it had been installed for its week-long trial in the penthouse of Ottawa's Journal South building

 

I'M THE SIGMA COMPUTER LOCATED AT THE COMMUNICATIONS RESEARCH CENTER AT SHIRLEY BAY NEAR OTTAWA. I HAVE BEEN PROGRAMMED BY THOMAS RACINE, DGTR TO USE THE MEASURED SPECTRUM OCCUPANCY DATA GATHERED BY THE PILOT SPECTRUM MONITORING EQUIPMENT TO ASSIST IN SELECTING FREQUENCIES WHICH ARE BEST FOR ASSIGNMENT FROM A PERCENTAGE USE CRITERIA. SINCE I HAVE A LIMITED MEMORY, I CAN ONLY CONSIDER 1 MHZ OF SPECTRUM AT A TIME. LET'S START.

 

So starts a computer program which will save Canadian users of the radio frequency spectrum and the federal government time and money and reduce the possibility of interference received by users of the spectrum.

 

The task of managing the spectrum falls to the Department of Communications. In a recent interview, Parke Davis, then acting project manager of the department's spectrum management system project (Max Melnyk has just been appointed project manager), said two major problems exist in managing the spectrum.

 

"One is that we don't know the level of usage of frequencies assigned; the other is the length of time it takes to carry out a study to see if one frequency is compatible with others already as­signed to users. In major urban areas of the country where the spectrum is becoming increasingly congested, a study can take up to six months."

 

The compatibility study is not always fault-free since it is done manually, is complex and because of the sheer numbers involved. More than 300,000 licences for radio users are in force across the country now.

Up to 15 per cent of radio frequency assignments in some urban areas must be remade and can cause expense to the user who has to change the crystal in his radio receiver/transmitter if a new frequency is assigned. It also costs the government both in dollars and goodwill.

 

The computer program, part of a pilot project called the spectrum surveillance system, is expected to process the data to alleviate these problems. The project is headed by Micheline Chase, of the department's Telecommunication Regulatory branch (DGTR). She is, as Parke Davis describes her, "our resident technical engineer on the project."

 

"The objective of the pilot project," said Micheline, "is to develop a monitor­ing plan," which she estimates will be completed by January. The plan will define when, where, how long and how often the department will monitor spectrum usage to gather the data needed to determine occupancy parameters. This data will assist authorization officers in assigning the best possible frequency. Micheline estimates that three or four mobile monitoring units will be operational within two or three years.

 

"The monitoring equipment can sample the signal levels on 246 channels every half-second. It has been programmed to continue the sampling process on these channels for five minutes and then to proceed to another set of 246 channels. In this manner, usage data for all frequencies in the VHF land mobile bands from 138 to 174 MHz can be gathered," Micheline reported.

 

Since June when the automated radio frequency monitoring equipment arrived from the California-based Stanford Research Institute, Micheline Chase and colleagues Thomas Racine and Jeffrey Edmunds have operated the equipment for five-day periods at Shirley Bay, atop the Journal South Building (see photo) in Ottawa and on Toronto's CN Tower. The monitoring equipment is scheduled to be mounted in a van in November to ease portability (it weighs nearly a ton) and increase the number of sites which can be monitored.

 

Other computer programs are being developed to process data gathered on the monitoring equipment's computer tapes to indicate which frequencies are least utilized and could be shared with other users. "Some frequencies would not be shared, such as taxi company or police channels which have a high usage or service priority," said Micheline. The processing will also differentiate between channels receiv­ing true signals or noise.

 

With other efforts by the department, these programs are expected to alleviate some of the headaches in assigning frequencies in a congested electromagnetic spectrum.

 

 

1975

Sigma, pour vous servir

Micheline Chase, Thomas Racine et Jeffrey Edmunds examinent le matériel automatique de contrôle HF à l'essai pendant une semaine sur le toit de l'immeuble Journal Sud à Ottawa.

 

Un programme machine a été conçu par Thomas Racine du service de la réglementation des télécommunications pour améliorer le service que les utilisateurs canadiens du spectre des fréquences radioélectriques comptent recevoir du ministère des Communications. On utilise, à cette fin, l'ordinateur Sigma au Centre de recherches sur les communications, près d'Ottawa. Sigma explique au début de son programme que sa mémoire limitée ne lui permet de considérer qu'un MHz à la fois !

 

Dans un entretien récent, Parke Davis, alors directeur intérimaire au système de gestion du spectre (Max Melnyk vient d'être nommé directeur), déclarait qu'en ce domaine deux pro­blèmes majeurs se posaient « D'abord, nous ne connaissons pas le taux d'utilisation des fréquences attribuées. Ensuite, l'établissement de la compatibilité avec les fréquences déjà attribuées requiert beaucoup de temps. »

 

Vu le nombre d'études de com­patibilité, leur complexité et le fait qu'elles soient effectuées manuelle­ment, elles ne sont pas exemptes d'erreurs.

 

Sigma du CRC est utilisé dans le cadre du programme pilote Système de surveillance du spectre, qui permettra éventuellement d'éliminer les pro­blèmes précités. Micheline Chase du service de la réglementation des télécommunications, que Parke Davis qualifie d'ingénieur résident, dirige l'expérience.

 

« L'objectif, déclare Micheline, est d'établir un plan de contrôle. » Elle espère que ce travail sera terminé en janvier. Il indiquera, quand, où, combien de temps et à quelles fréquences le ministère contrôle l'utilisation du spectre afin d'en déterminer les paramètres d'occupation. Micheline prévoit que deux ou trois unités mobiles de contrôle seront en opération d'ici deux à trois ans.

 

« Le matériel de contrôle, note Micheline, peut échantillonner la puis­sance des signaux de 246 canaux par demi-seconde. II a été programmé de façon à exécuter cette opération pen­dant cinq minutes, pour passer ensuite à 246 autres canaux. Ainsi, on peut réunir les données relatives à l'utilisa­tion des fréquences dans la bande VHF pour stations mobiles terrestres entre 138 et 174. »

 

Depuis que le matériel de contrôle est arrivé du Stanford Research Institute (Californie) en juin dernier, Micheline Chase et ses collègues, Thomas Racine et Jeffrey Edmunds, ont fait fonctionner ces appareils durant des périodes de cinq jours à Shirley Bay, sur l'immeuble Journal Sud à Ottawa (photo) et sur la tour du CN à Toronto, respectivement. - Le matériel, qui pèse près d'une tonne, doit être monté sur un fourgon en novembre ; plus facile à déplacer, il pourra être utilisé à un plus grand nombre d'endroits.

 

On élabore d'autres programmes machines afin de traiter les données qu'on a consignées sur les bandes du matériel de contrôle. Celles-ci indique­ront les fréquences peu employées qui se prêteraient à une utilisation collec­tive. « Certaines fréquences ne seront pas mises en commun, par exemple celles à l'usage des entreprises de taxi ou de la police, qui servent abondam­ment ou qui sont prioritaires. »

 

Le traitement distinguera les voies au fonctionnement normal de celles affectées parles bruits. Ces divers programmes et d'autres travaux du ministère devraient atténuer les dif­ficultés que pose l'attribution des fréquences d'un spectre encombré.

 

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